【美国国防新闻】排查燃料管问题后,大部分F-35都已复飞

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经过一轮临时停飞后,许多的F-35正在调整回可飞行状态。(美国空军Tech. Sgt. Matthew Plew摄)

 

据华盛顿传回的消息 — F-35联合计划办公室(F-35 JPO,F-35 Joint Program Office)在周一表示,上一周因为燃料管问题而导致全部F-35停飞,在排查有问题的零件之后,超过80%的飞机都已经被批准调整回到可飞行状态。

在10月15日的声明中,JPO确认了美国军方及其国际合作伙伴已经完成了F-35燃料管的库存检查。该燃料管是普惠(Pratt&Whitney)F135发动机的一个组件,经排查后,那些不受该零件影响的飞机全部都重回可飞行状态。 “F-35联合计划办公室将会继续与军方保持紧密合作,优先使用状态良好的库存备件去替换存在问题的燃料管。” JPO表示,“普惠公司正在加大力度采购更多的零件,以尽量降低维修余下的喷气式飞机的所需时间。目前的库存量将足够维修大约一半的受影响飞机,其余飞机则有望在未来几周内获得飞行批准。”

上周,全球所有的F-35都暂时停飞以便于对所有F-35机队进行燃料管的检查。燃料管存在的问题是基于正在进行的9月28日在南卡罗来纳州博福特航空基地附近坠毁的F-35B的调查数据得出的 – 这也是F-35历史上首次发生事故。

根据目前的数据,调查组尚未清楚有缺陷的燃料管是如何影响喷气式飞机的性能,也不清楚该零件在飞行操作中产生的安全威胁有多严重。JPO发言人Joe DellaCedova拒绝谈论具体是什么问题导致该办公室向各方要求进行全机队检查,并表示在美国海军陆战队完成事故调查之前不会公布任何细节。同样悬而未决的还有究竟会是谁来为这次的机队维修买单。是五角大楼还是普惠公司呢?

美国空军,美国海军陆战队,美国海军的发言人们也都拒绝详细说明他们有多少飞机受到燃料管问题的影响。然而,洛克希德·马丁公司在6月份交付了订单上的第300架F-35,根据该数据估计,在美国以及全球空中力量中,F-35的机队中约有20%,即60架战斗机受到影响。

JPO将燃料管问题称为“孤立事件”,这个问题并不会影响F-35的交付。在交付计划中,今年向美国军方以及外国客户交付的F-35一共有91架。JPO表示,“任何事故发生后的,我们的主要目标都是预防未来可能发生的事故。我们将采取一切的措施去确保行动中的安全,同时也会为我们的战士和国防合作伙伴提供、维护以及更新F-35战斗机。”

F-35的供应链上其实存在着一系列的问题,燃料管问题只是众多问题中最新的一个。这些问题一直困扰着F-35的主要承包商洛克希德·马丁公司以及发动机制造商普惠公司。而国防部长Jim Mattis则发出了一份面向空军、海军陆战队和海军的备忘录,表示各军种必须要有80%的F-35处于完好的待命状态。

在三月的时候,机队中的某些飞机的紧固件接口并没有进行加涂防腐蚀底漆这一改装工序。由于国防部和洛克希德·马丁公司尚在争议究竟谁该为此负责结账,所以五角大楼暂停了F-35的交付。双方为此事商定协议后,战机的交付于五月恢复了 – 尽管他们从来没有向公众透露具体是如何支付这笔费用的。

2016年,相当一部分F-35A被停飞,因为其油箱内的冷却液管被发现其边缘有着绝缘不良的问题,该问题会导致冷却液管快速老化降解。

 

原文由Valerie Insinna于2018年10月15日发表在美国国防新闻,原文链接https://www.defensenews.com/air/2018/10/15/most-f-35s-return-to-flight-operations-after-fuel-tube-problem/

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