那些经典的折刀

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折刀发明至今已有两千年了,就如同所有的文明/发明一般都会有一段为期很长的发展期,而后突然出现大跃进。折刀也是如此:直至1742年英国Sheffield的钟表制作师:Benjamin Huntsman发明了十分可靠的铁制弹簧结构后才使得折刀在使用及收藏时的安全性大增;1963年Buck 110的出现开启了Sports folder的时代,人们开始有了坚固/安全锁定的折刀;1979年Sal Glesser设计在刀身上打个洞当作开刀机制,并採用Al Mar & McBurnett的Front lock制作出世界上第一把单手快速开关折刀,并于1981年大量生产(Spyderco Worker)。然而在此之前便有可以单手快速的开关折刀,今天要介绍的主角便是它们:

 一、蝴蝶刀

首先登场的是发明年代最久的,而这把刀也开启了许多的思维,直至今日,我仍认为它是锁定最强的折刀之一,它便是:蝴蝶刀(Balisong/Butterfly knife)
根据文献记载:蝴蝶刀这种结构可以回溯到西元800年左右於菲律宾的Batangas,传说中一位武士曾用它干掉29位敌人,所以也被称为Vientenueve(当地话29的意思)。而现今通用的Balisong其意思便是Breaking horn或Breaking song。Breaking指的是刀子开关时的动作,而horn/song则是指握柄的材质或蝴蝶刀开关时特有声响。蝴蝶刀之所以会為大家所知道/流行当然和美国的关系很大:第一批引进美国的蝴蝶刀应该是菲律宾移民以及从菲律宾回国的美国大兵,然而将它发扬光大到全世界的,一定要提到以下三人的努力:Les de Asis, Daniel Inosanto以及Jeff Imada,是否觉得这些名字很眼熟?先卖关子。首先他们先将蝴蝶刀和弹簧刀作一区分,使得蝴蝶刀不会因为弹簧刀的法律问题而被禁,Les de Asis在70年代使用现代的科技以及设备来制作蝴蝶刀,并且在当时获得BLADE MAGAZINE的Best American-made new design.而且成为Pacific Cutlery Corporation老板,亦即现今Benchmade Knife的老板。Daniel Inosanto则使用蝴蝶刀在他的菲律宾武术系统中以及在电影中,造成了在武术上以及电影媒体上的风潮。

蝴蝶刀迷人的地方除了它花式炫目的开关刀之外,它在实际使用的结构上也十分的棒,以折刀最害怕的刀刃回折问题,当其刀刃打开时,手掌握紧握柄,此时便会锁住Tang pin,使其不上下摇,,而且也可以锁住拴柄末端的Latch,如此一来便如同直刀一般了!而侧向摇晃以及结构强度上的问题,则因其具有两个Hinge pin所以其强度更佳,一把製作精良的蝴蝶刀确实打开锁定后,简直就像一把小直刀般的坚固安全!

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 二、弹簧刀

下一把折刀发明的时间明显晚了许多,据信大约在十八世纪中叶才出现,不过大量的文物都是在十九世纪出现。而在美国有厂商大量制作则是在二十世纪初期。在短短的一百年中,它曾是许多男孩的梦想;黑社会的代表;精英部队的象征;也曾是许多妇女用的修容刀。它有许多的称谓:Sprengers, Push-Button Knife, Switchbalde, Automatic Knife,它便是:弹簧刀!

弹簧刀的发源地是在欧洲,一般人心目中最先想到的应该便是义大利黑手党用的stiletto switchblades,现今FOX还在制作相同结构的弹簧刀。美国自1836到1989年间至少超过140个与弹簧刀有关的专利。在美国,第一个大量制造弹簧刀的刀厂是Schrade于1900年左右,为了维持弹簧在市场上的多样性,Schrade充份发挥了弹簧刀的优点:简单快速的单手开刀,从户外人士以及农场工作者用的折刀外,还有为了不想在开折刀时弄断指甲的女士所设计的弹簧刀系列(再次提醒一下,那个时代的折刀大多是用Nail Mark双手开的)!弹簧刀一开始的形象还满“清新”,那他为何到后来会和黑社会挂钩呢?这便要慢慢的说了!

弹簧刀首先是和军方扯上关系,第二次世界大战期间,一个新兴的军种在美国才刚成立不久,那便是伞兵。要把士兵从飞机上跳下来增援战场,当然需要很多的测试才行,因此在1940年,一小群原本隶属于国家公园的Smoke jumper(将救火员空降到火线后来担任救火工作,台湾目前没有这个编制!)便担任伞兵的测试/顾问工作,用以求出伞兵在实际出任务时所会遇到的情况及其解决方案,当然也包括了装备!当时他们所用的刀子是Clip Point的小直刀,出任务时放在缝在左手前臂的拉链口袋中,当然了,在他们的报告中,刀子是伞兵的必备装备。然而在当时符合军规的刀子只有1918 Mk1 Trench Knife,然而这把刀对伞兵来说太重又不好使用。而且这款刀的刀鞘设计是放在腰带上,这对伞兵来说极有可能在降落翻滚的过程中对自己造成严重的伤害。Infantry Board的Lt. Col. E.A. Smith於芝加哥休假期间在一家大型的Hardware Store时第一次看到Push button knife (George Schrade 的刀子,型号:Presto),便觉得这种刀适合于伞兵携带,于是买了50把当作测试用。后来这些刀子便是我们所熟知的M2 Parachutist Knife。而后,自动刀总是和精锐特种部队有种分不开的关系。然而在战后,很不幸的因为街头混混以及好莱钨电影的渲染,自动刀逐渐变成是Bad Boy Knife,于是在1958年8月12日,美国颁布禁止制造及行销各种自动刀的法令。

自动刀的机构上大致分来两大类:侧开式(Slide Open)以及直上直下式(OTF, Out-Of Front),当然再细分的话,在这两大类之下还有许多小的分类。然而因為自动的刀机械零件较多,所以稳定度也就相对的较低。因此慎选品质优良的自动刀才是玩自动刀的法则!对我而言,自动刀的快速开关刀的功能在现今一般的折刀中都可以获得,我玩自动刀是为了它的机械结构。毕竟利用一些杠杆原理,弹簧结构,卡榫以及沟槽便可以做出很好玩的机械动作,对哪个男人不具有吸引力?

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 三、Safety Folding Fish Knife

第三款折刀的知名度现今已经大大的降低了,许多刀友可能还不知道它长什么样子,不过在当代以及现今,仍是值得一玩的刀款。我就先以其最早的名称称呼他吧!Marble’s Safety Folding Fish Knife

在这之前先简单的简介一下Marble’s Arms and Manufacturing Co.创始人是Webster L. Marble,生於1854年。早期他最为人所知的是他的防水火柴盒系列以及安全手斧系列。直到1898年他开始成为全职的制刀者。1901年时他推出第一把刀:The Ideal Hunting Knife,但是他最红且目前最具收藏价值的刀子是Safety Hunting Knife,这是一款折刀,但是刀刃却比刀柄长,所以采用Marble Safety Axe的作法让多出刀柄的刀刃有个金属护套,这个护套在刀刃打开后可以回折到刀柄内!真是不错的设计。

讲了半天还没到我们今天要谈的主角:Safety Folding Fish Knife,不过就算我在怎么说,你们可能也无法想像它长什么样子,不过很幸运的是:ColdSteel目前还有做结构一样的折刀,那便是ColdStreel Triple Action

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四、Gravity Knife

下把要介绍的,它曾经是“邪恶轴心”精英部队的用刀。秉持著德式简单耐用的精神,直到今日为止,仍是我觉得最佳的戴厚重手套时最容易能单手开关刀的刀子,它便是:Gravity Knife。

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在二战期间,刀具最精良的便要属德军了!直到目前为止,二战装备中最具收藏价值的便是德军早期的徽章以及刀具,因为那时期不仅制作精良,而且还限量,很符合收藏的“真,精,美,稀,绝”五字诀。反观美军等都是被迫出战,所以很多刀子还是别德国家制造的,品质上差上一节。在折刀方面,德军采用简易又实用的设计:两片握柄挖槽,中间放着一把刀片,上方再用铁箍箍住。利用杠杆原理来作为开关刀的板手,用重力来下坠刀子,而且公差做的也较大,所以即使泥沙跑进握柄内,依旧可以顺利的开关刀。铁箍的另一边是开瓶器,在当时是很有用的设计(那时可没有易开罐,所有的饮料都是玻璃瓶,所以开瓶器是很实用的工具)。不需要任何的螺丝起子或其他工具便可轻易的拆解,清洗。实在是最最实用/耐用的刀种。

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一般的德军重力刀皆有配一个水手钉,那是用来解开因潮湿或过紧的绳结用,在户外活动中十分的好用,搭配一个Loop可以让你绑上绳子,预防掉刀。我曾经试想过市面上所有的单手开关刀在搭配上厚重冬季手套时如何快速且有效的使用,结果我的结论便是德军重力刀。它的开刀锁定是一个很大的杠杆,即使你穿着厚重手套也可以轻易的打开。打开后只要压下去,向下,刀刃便会自动的滑下,而且因为没有像弹簧刀具备推进的弹簧,所以几乎没有东西可以坏。握柄的材质从最早的木头,到战时的电木以及战后的玻纤塑胶,都不是金属,所以也不会因天气太冷而黏住你的手,而且耐冷性也极佳。
德军重力刀的缺点大概就是它太大又太重了!随身携带一点也不方便(以现今的角度)。但是在弹簧刀管制的年代中,德军以及较轻便的义大利重力刀是那个时代稍稍可以解一下弹簧刀馋的代用品。虽然以现今的观点它似乎已经退流行了,但若要要最艰困的环境中使用的话,它仍是很好的选择!

  
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