自由战士的左膀右臂:FAL步枪简史

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FAL步枪,以其猛烈的火力和可靠的性能,看遍这现代世界的所有武装冲突。1967年的六日战争,很多人错误地认为,UZI 9mm冲锋枪是以色列国防军单兵武器的最佳选择,但实际上,以色列的士兵更多地是用手中的FAL步枪来抗击来自埃及、约旦和叙利亚的武装力量。

除此之外,FAL步枪在1982年的英阿福克兰群岛战争之中,也是冲突双方的主战武器。阿根廷作战部队配发的是带有全自动发射功能的FAL步枪,而英军配发的L1A1(FAL步枪的英军版本)仅有半自动发射功能,英军和皇家海军的作战部队常常从被俘的阿根廷士兵手上缴获全自动版本的FAL步枪,并为己所用,以便自己能拥有更猛烈的压制火力。

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FAL步枪是在何种背景之下诞生的呢?其中的原因,包含了各个国家战斗部队在二战中,显露出来的对军事战术上的需求;还有就是冷战期间,北约和华约之间,到底谁来主导世界秩序的政治背景。美国和英国的武器专家们,对于在二战后的士兵们到底携带何种武器更为合适的问题,双方各持己见,最后他们利用最后一场战争来验证他们各自的观点。

栓动步枪的终结

二战中的纳粹德国武器专家,研发制造了现代突击步枪的鼻祖–Stg44突击步枪,它以突出的性能,向国防官员和武器设计者们宣布了军用栓动步枪时代的终结。为突击步枪设计制造更加轻便的弹药,成为那时武器专家们的主要研究方向。

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即便是这样,也只有美国军械研发部门,首先推出了M1伽兰德半自动步枪,这款使用.30-06步枪弹的步枪,在作战部队中备受推崇。就连巴顿将军也称它为是“最为成功的作战武器”。即便这样,M1伽兰德也仅仅只是一支半自动步枪,无法实现全自动射击。

另外一个重要的问题就是:在未来,何种口径的弹药更适合单兵作战使用。在大西洋两岸的武器射击师们,给出了两个不同的方案,英国的设计师们采用了7mm口径的弹药,作为新FAL步枪的弹药。而美国,就坚持他们的.30口径弹药方案,并且说没有任何能比得上这个口径的步枪弹药更适合步兵作战了。双方都各执己见。

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北约标准体系

1949年,北约正式成立,各国的将军和社会学家们,都不约而同地谈到了把各成员国的军事装备、武器和后勤物资标准统一的必要性,在军事武器专家们之间,却没有形成共识。不过,有一件事是非常肯定的,英国的军事部门,对FAL步枪的印象十分深刻,甚至超过了其他型号的步枪。

FAL自动步枪采用气动式工作原理,枪机采偏移式闭锁。导气装置位于枪管上方,导气箍前端有可调整的螺旋气体调节器,可根据不同的环境状况调整枪弹发射时进入导气装置的火药气体压力。带空仓挂机机构,不随枪机运动的拉柄位于机匣左侧,快慢机柄可选择单发和连发射击模式,机匣上方装有可折叠的提把,枪口装有消焰器。

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FAL步枪和它的竞争着相比,有着十分明显的优势:易于维护保养、分解结合便利,不需依靠特殊的工具。而且它具备了单、连发功能,发射较轻的弹药(相对于以前的全尺寸机枪弹)。      固执的山姆大叔们,还是一直坚持选择他们的.30口径弹药,并据此研发出一款名为T25的原型枪,也就是后来的M14的原型,最终M14也就只是一个华而不实的“现代伽兰德步枪”。

很快,“子弹之争”甚至一路提升到白宫和唐宁街10号。杜鲁门总统和丘吉尔首相甚至主持召开了一个小小的峰会,有传闻说两位大佬在会议间达成了交换条件,假如英国决定采用7.62*51mm NATO步枪弹,美国就接受把FAL作为主战步枪的条件。

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北约最后还是采用了7.62*51mm的步枪弹标准,但是美国完全地违背了之前的约定,继续改进M14步枪原型,最终把发射7.62*51mm NATO弹药的M14步枪全面配发,成为了美国军队的主战步枪。

尽管如此,作为FAL步枪的研发者,FN公司到最后也没有因此受到多大的影响,因为北约成员国们,包括英国,都在争相抢购发射北约制式弹药的FAL步枪。

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越南战争

谁都没有想到,被众人忽视的越南,实际成为了检验FAL成功与否的最好地点。在越南战争期间,东南亚条约组织(SEATO)成员国之一的澳大利亚,派出了自己的作作战部队,成为美国的盟友,一并参加了越南战争的军事行动。其中,澳大利亚的军队,装备的就是FAL步枪。

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据统计,在1962年至1972年间,约有超过6万名澳军士兵在越南战争中服役,其中就有澳大利亚皇家军团第一营。人们更多地是听到1RAR这个代号,这个部队的士兵参加了在1960年中期,越南战争扩大化以后的许多著名的战斗。

在这些战斗中,他们面对的是装备精良的越共士兵,他们手中的新型AK-47S步枪(56冲)都是来自中国和东方阵营国家的慷慨支援。抛开重量和长度,1RAR的士兵们,都认为手中的FAL步枪是最适合丛林作战的武器。(FAL是在20世纪里最长的战斗步枪之一)

威力强大的7.62*51mmNATO弹,随时可以穿透茂密的树叶,击毙隐藏其后的越共士兵,早期的M16步枪也被士兵们广泛地诟病其威力不足,无法有效穿透林中树枝。而且FAL的可靠性十分强大,鲜有卡壳和走火的故障发生,而这两个问题,足足困扰了美军的M16步枪好些年。

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最后

很多关于FN公司的FAL步枪和弹药的关键设计,成为了20世纪战斗步枪和弹药的设计典范。FN公司自1953年开始生产FAL步枪,直到1988年才停止。与此同时,M14步枪因其表现不佳,最后被M16步枪所替代,后者成为了新一代美国军队的主战武器。

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最终,FAL步枪借助其数以百万计的生产量和其全球性的分布,成为了推动7.62*51mmNATO步枪弹获得巨大成功的主要力量。

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译者:Leehungchen

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